Abr 13

Lázaro Blanco asume como un reto su contrato con los Capitales de Quebec

El mejor lanzador de la pasada Serie Nacional de Béisbol y campeón de ese torneo con el equipo de Granma, Lázaro Blanco Matos, manifestó sentirse feliz por la posibilidad de jugar en la próxima campaña de la liga Canadiense-Americana (Can-Am).


El sobresaliente atleta, participante en la anterior Serie del Caribe y el Clásico Mundial de Béisbol, declaró a la Agencia Cubana de Noticias que recibió la noticia este viernes, cuando lo llamaron de La Habana, y se alegró mucho, porque será un nuevo reto para él, quien nunca ha jugado una temporada completa en otro país.

Refirió que será muy favorable formar parte de los Capitales de Quebec, uno de los mejores equipos de la liga, con opciones de alcanzar el título y el cual ya tuvo en la campaña anterior a los cubanos Yurisbel Gracial, de Matanzas, y el granmense Roel Santos.

Según expresó el derecho, medallista de bronce en los Juegos Panamericanos de Toronto (2015) y seleccionado mejor atleta del 2016 de deporte colectivo en Granma, la próxima semana comenzará los entrenamientos en el estadio bayamés Mártires de Barbados, para llegar en la mejor forma posible a Canadá, aunque todavía no sabe las interioridades del contrato.

Oriundo del municipio de Yara y líder en victorias, promedio de carreras limpias y lechadas de la SNB, manifestó estar entusiasmado porque otros cinco cubanos participarán en la Can-Am, aunque no sabe en cuáles equipos se desempeñarán.

Los demás atletas son Gracial; el artemiseño Miguel Lahera, Alexander Ayala, de Camagüey; Julio Pablo Martínez, de Guantánamo; y Yordan Manduley, de Holguín, según informaron en conferencia de prensa Michel Laplante, vicepresidente de la liga canadiense y gerente de los Capitales de Quebec; Yosvani Aragón, director nacional de béisbol, e Higinio Vélez, presidente de la Federación Cubana de ese deporte.

A ese grupo se puede sumar Roel Santos, de buen rendimiento en la campaña anterior en Canadá, en la Serie del Caribe y el Clásico Mundial, quien también despierta el interés del club japonés Chiba Lotte Marines, su primera opción.

En la pasada campaña con los Capitales, Santos bateó para 301 de promedio ofensivo, gracias a 94 hits en 312 oportunidades, con 11 dobles, un triple, 36 boletos, un jonrón, 34 carreras impulsadas y 46 anotadas.

Alfredo Despaigne Rodríguez es el otro atleta de Granma contratado en el extranjero, quien en estos momentos juega en la Liga Profesional de Japón con los Halcones de Softbank.

Abr 11

Dan a conocer equipos Todos Estrellas de la 56 Serie Nacional de Béisbol

El próximo viernes 28 de abril en la ciudad de Bayamo tendrá lugar la Gala de la LVI Serie Nacional de Béisbol donde se reconocerá a los atletas más destacados en la pasada contienda.


Después de una gran campaña donde se coronaron los Alazanes de Granma, el lanzador de esa oriental provincia, Lázaro Blanco, fue elegido como el jugador más valioso del torneo y su compañero de equipo Guillermo Avilés fue seleccionado como el mejor de la postemporada.

El galardón al novato del año recaló en el avileño Eliécer Griñán; el mejor pitcher derecho fue Blanco y el zurdo, el matancero Yoennis Yera. José Ángel García fue el mejor entre los relevistas.

Por otro lado, el equipo Todos Estrellas Ofensivo estuvo compuesto por el avileño Osvaldo Vázquez en la receptoría; el pinareño William Saavedra en la inicial; Carlos Benítez, de Granma, en la segunda almohadilla; el matancero Jefferson Delgado en la antesala y el camagüeyano Alexander Ayala en el campo corto.

En los jardines se incluyó a Denis Laza, de Mayabeque; Víctor Víctor Mesa, de Matanzas y Julio Pablo Martínez. Yordanis Samón fue el designado y Michael González, el utility de cuadro.

El mejor equipo defensivo estuvo integrado por Franklin Aballe (HOL) detrás del home; Guillermo Avilés (GRA) en primera; Humberto Bravo (CMG) en segunda; Osvaldo Abreu (GRA) en tercera y Yulián Milán (GRA) como torpedero.

Los jardineros se repitieron entre los que destacaron a la defensa y Yaifredo Domínguez (PRI) resaltó entre los lanzadores.

Mar 15

Holanda despide a Cuba del Clásico con soberana paliza

Holanda no tuvo piedad del equipo Cuba y este martes lo despachó con un nocao de 14 carreras por una, en siete entradas, en un desafío en el que los europeos dispararon cuatro cuadrangulares, dos de su cuarto bate Wladimir Balentien.


Los serpentineros cubanos fueron víctimas de la despiadada ofensiva de Balentien (4-3, 2 Hrs, 3 CA, 5 CI) y  Decaster (4-2, 1 CA, 1 Hr, 4 CI), quienes remolcaron nueve de las 14 anotaciones de su equipo.

Las pocas esperanzas que tenían los antillanos se esfumaron desde el primer inning, cuando Balentien madrugó al abridor y derrotado Lázaro Blanco Matos y sacudió cuadrangular de tres carreras por la banda izquierda del Tokyo Dome.

A partir de aquí la pesadilla de los caribeños continuó y en el segundo rollo un sencillo Andrelton Simmons remolcó la cuarta carrera de los europeos. Luego Xander Bogaerts mandó a las duchas a Blanco Matos (1,2 INN, 4 C, 5 H, 1 BB, 1 SO), para que Vladimir García Escalante se hiciera cargo del box, con dos corredores en circulación.

Pero la entrada de García Escalante no cambió el panorama, aunque logró completar el segundo episodio sin más libertades. En el tercer acto, Balentien lo masacró con vuelacercas solitario –el segundo de la tarde para él- y Yurendell Decaster también la sacó de parque, con un corredor en circulación (7-0).

En el cuarto sobrevino el desplome total. Tres hits, dos errores de la defensa criolla, un wild y par de boletos se combinaron para que los naranjas pusieran marcador de nocao con un racimo de cinco carreras, en un inning en el que explotó Vladimir (1,2 INN, 5 C, 3 H, 1 BB, 1 SO) y  escalaran la Lomita de los Martirios de infructuosamente Yosvani Torres Gómez (0,1 INN, 3 C, 0 CL, 1 H, 1 BB) y Jonder Martínez Martínez (0,1 INN, 1 H), en ese orden.

Jurickson Profa, Jonathan Schoop, Shawn Zarraga y Yurendell Decaster se encargaron de re remolcar cuatro de las cinco marcas en este capítulo; la otra entró por un lanzamiento descontrolado de Jonder.

El manager Carlos Martí Santos mandó al box al zurdo Leandro Martínez Figueredo en la quinta entrada y este soportó una rayita por tubey de Profar y sencillo remolcador de Balentien. Después, en el séptimo le volvieron a marcar otra gracias a bambinazo de Kalian Sams.

Martínez Figueredo tiró tres completas, cedió dos limpias, tres imparables y abanicó a dos.

Por el bando opuesto, el zurdo abridor Diegomar Markwell mantuvo en un puño a los cubanos, quienes solo le pudieron pisar el home en una oportunidad, le dieron cuatro indiscutibles y abanicó a uno. Completó la ruta Shairon Martis (1,0 INN, 1 H).

Los caribeños hicieron su única anotación en el quinto inning por William Saavedra Valdés (3-2, 1 CA) y sencillo remolcador de Víctor Víctor Mesa Ríos.

Holanda disparó 13 imparables y no cometió errores al campo; Cuba fue limitada a cinco hits y pifió en par de oportunidades. El duelo lo ganó  Markwell, perdió Lázaro Blanco Matos y conectaron cuadrangulares Wladimir Balentien (2), Yurendell Decaster y Kalian Sams.

Mar 15

Cuba cae ante Japón y queda al borde del abismo en Clásico Mundial

Tokio, 14 mar (PL) Un costoso error a la defensa dejó a Cuba al borde de la eliminación del IV Clásico Mundial de béisbol, tras perder hoy por 5-6 ante Japón, que siguió invicto y prácticamente aseguró su boleto a semifinales.


Corría la octava entrada y el choque marchaba igualado 5-5 cuando el inicialista cubano William Saavedra cometió error en fildeo sobre un tiro del torpedero Alexander Ayala.

Después de eso todo cambió. El relevista Miguel Lahera perdió totalmente la concentración y permitió sencillo de Shogo Akiyama, elevado de sacrificio de Seiichi Uchikawa y cuadrangular de Tetsuto Yamada, el héroe de los nipones, con el cual se selló el decisivo rally de tres carreras en esa entrada.

Todas las anotaciones fueron sucias.

Japón casi consiguió su clasificación a la ronda de los cuatro mejores -solo una holgada derrota ante Israel lo impediría- y Cuba quedó obligado a carabina: mañana tiene que vencer obligatoriamente a Holanda.

Los cambios en el lineup cubano funcionaron a las mil maravillas y el conjunto pudo producir con eficiencia en varios momentos del desafío, aunque de poco sirvió.

Todo empezó cuesta arriba para los caribeños, cuando el primer bateador del partido Tetsuto Yamada disparó enorme jonrón por el jardín izquierdo ante los envíos del abridor Bladimir Baños.

En ese momento se previó lo peor para los cubanos. Muchos pensaron en un festival ofensivo de los asiáticos. Solo los fans más acérrimos mantuvieron su fe intacta, incluso sabiendo que lanzaba la superestrella japonesa Tomoyuki Sugano.

Nada más empezar el segundo capítulo, Cuba logró tomar la delantera por cuadrangular al izquierdo de Gracial, que encontró en base a Despaigne, quien se había embasado unos minutos antes con su primer hit de la velada.

La batalla se tornó intensa y Japón equiparó las acciones en el final del tercer inning, al ligar doblete de Yamada con sencillo a la pradera central de Yoshitomo Tsutsugoh.

Pero los cubanos tenían la adrenalina a tope y volvieron a la carga en el principio del cuarto.

En ese episodio llenaron las bases por sencillos de Despaigne, William Saavedra y Yosvani Alarcón y, tras el out de Jefferson Delgado, Mesa sacudió sólido imparable al izquierdo, que trajo dos para el plato.

Había cuatro carreras para Cuba y dos para los nipones. Increíblemente había silencio sepulcral en el ruidosísimo Tokio Dome, colmado de espectadores (aunque no fue la mayor concurrencia del torneo ni mucho menos).

El fin estaba lejos. La guerra sería larga, espléndida.

Los dueños de casa lograron empatar el duelo en el final de la quinta entrada al fabricar dos carreras, la primera remolcada por Norishika Aoki -su único Grandes Ligas- y la segunda por su mejor hombre en el torneo, Tsutsugoh, con su tercer hit al centro del terreno.

Ya los abridores estaban fuera de escena. Ambos soportaron cuatro carreras limpias, aunque Sugano recibió un castigo más soberbio (permitió siete hits, de ellos un doble y un cuadrangular).

Cuba volvió a tomar la delantera en el sexto con una carrera remolcada por Alarcón, pero acto seguido Japón empató en la parte baja de esa entrada, cuando Seiji Kobayashi empalmó línea de hit al izquierdo e impulsó desde segunda base a Nobuhiro Matsuda.

El pizarrón del Tokio Dome mostraba un 5-5 fantástico. Faltaba el último tercio del partido por disputar y la expectación era máxima. Cuba se jugaba una carta fuerte. Japón buscaba su boleto directo a semifinales.

Así, con los nervios a flor de piel, llegó el fatídico octavo inning para los cubanos y magnífico para los nipones. El ramillete de tres carreras de los asiáticos desequilibró definitivamente la balanza.

El crédito de la victoria quedó en la hoja de servicios de Ryo Akiyoshi, mientras Kasuhisa Makita se apuntó el rescata al lanzar impecable el noveno episodio, de 1-2-3.

Mañana están previstos los duelos Holanda-Cuba y Japón-Israel, con los cuales se definirán los clasificados a semifinales.

Si los cubanos ganan y los israelíes pierden se forzaría un partido de desempate entre caribeños y tulipanes.

Resultado:

Tokio Dome.

1 2 3 4 5 6 7 8 9    C  H  E

-Cuba (2-3, 0-2)      0 2 0 2 0 1 0 0 0    5  10  1

-Japón (5-0, 2-0)     1 0 1 0 2 1 0 3 x    8   9  0

Ganó: Ryo Akiyoshi.

Perdió: Miguel Lahera.

Salvó: Kasuhisa Makita.

Hr: Yurisbel Gracial, Tetsuto Yamada (2).

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Mar 13

Roel Santos, de lo mejor por Cuba en el Clásico

Tokio.— Roel Santos ha tenido un debut de lujo en el IV Clásico Mundial y no precisamente gracias a su apellido. Tras ocho series nacionales, un excelente desempeño en la Liga Can-Am y el crecimiento con su equipo Granma en la Serie del Caribe de Culiacán se ganó el puesto de jardinero central y hombre proa de nuestra selección en este evento.

Ofensiva de 467 de average (15-7), tres fildeos impresionantes (uno de ellos escogido entre lo mejor de la primera semana del torneo) y una capacidad increíble para embasarse al estilo Wilfredo Sánchez, Eulogio Osorio o Luis Ulacia han impresionado sobremanera a colegas y especialistas en el estadio Tokyo Dome.

Por fin se acabó el mito de sentar a Roel frente a zurdos…
Nunca me ha preocupado si es zurdo o derecho el lanzador, solo trato de batear, tener un buen partido y divertirme. Esa teoría está cada vez más en desuso en el béisbol mundial. Agradezco la confianza que me ha dado la dirección desde la gira por Asia para prepararme contra el pitcheo asiático, que sí había visto poco.

Es impresionante cómo has logrado perfeccionar el golpeo a la pelota caminando en la caja de bateo
He creado esa habilidad y la uso para preocupar un poco a la defensa y mover al pitcher cuando está dominante. Es una decisión que tomo en lo personal y me ha dado buenos resultados en Cuba y en eventos internacionales. Aquí la he usado para embasarme, que es el principal objetivo de mi turno en la alineación.

Sé que Luis Ulacia se acercó a ti para darte varios consejos para cumplir mejor ese rol
Pude ver a Ulacia en los últimos años de su carrera y luego hemos conversado mucho y me ha transmitido sus consejos, los cuales he aprovechado al máximo. En ese turno me siento muy cómodo porque trato siempre de estar en base, robar y producir carreras. Estoy muy agradecido de que figuras como esas me transmitan sus experiencias en el plano deportivo. Ahora lo está haciendo Kindelán con el equipo y es un lujo aprender también con él.

¿Cuánto del crecimiento de Roel se debe a la Liga Can-Am?
Me ayudó a tener más confianza y paciencia en el home. Uno a veces iba ansioso al evento internacional porque quería demostrar sus cualidades para que lo tuvieran en cuenta para otro torneo. Sin embargo, la Liga Can-Am me enseñó que lo fundamental es la concentración. Si lo cumples, el resultado va a llegar. Por eso pensé, si lo hice bien allá, puedo hacerlo igual en el Clásico.

Terreno bajo techo, ¿alguna preparación especial?
Llego siempre bien temprano y después de batear me voy rápido a fildear la mayor cantidad de batazos. Me he sentido cómodo en cada estadio techado por donde hemos pasado en la gira y en el Tokyo Dome ya he podido hacer varios fildeos que no olvidaré.

¿Lo que resta?
Este equipo es una mezcla de experiencia y juventud. Ya acabamos con el mito de que no se podía avanzar a la segunda ronda. Ahora estamos pensando en Los Ángeles. Nos quedan dos juegos de vida o muerte. Si el pitcheo camina podremos intentarlo todo.

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Mar 10

¿Quién ha sido el mejor jugador cubano en el IV Clásico Mundial?

Cuba logró una peleada victoria ante Australia que le permitió avanzar a la segunda fase del IV Clásico Mundial de Béisbol. En ese nuevo grupo que disputará sus desafíos en Tokyo, la Isla se medirá ante Israel (sábado 11, 10 pm, hora de Cuba), Japón (martes 14, 6 am) y Holanda (martes 14, 11 pm).

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Mar 08

Clásico Mundial: Cuba vence a China 6-0 y espera ahora por Australia

Tokio.- Sin sorpresas ni dudas y apelando a las dos armas fundamentales del beisbol: ofensiva y pitcheo, Cuba obtuvo su primer éxito del IV Clásico Mundial, al disponer 6-0 de una selección de China que cada año mejora su accionar, pero todavía no le alcanza para avanzar más a este nivel.

Ofensiva de catorce hits, entre ellos seis dobles y un triple, le permitió a Cuba no solo cumplir los pronósticos precompetencia, sino también obtener la importante primera sonrisa del evento, su número 14 en la historia de estos eventos y la segunda que alcanza en el Tokyo Dome durante un Clásico.

El abridor Vladimir Baños resultó indescifrable para sus rivales, al recetarles cinco entradas casi perfectas con cuatro ponches y 13 retirados de forma consecutiva. Solo un hombre, Yang Shunyi, le arruinó un desempeño al pegarle de hit al jardín derecho justo cuando casi terminaba su labor.

Vladimir García, Liván Moinelo y Miguel Lahera completaron la lechada —segunda del torneo que empezó este 6 de marzo—, en una correcta estrategia de rotación para poder tener listo a todo esl staff para el encuentro decisivo del viernes contra Australia.

Los cuatro carreras iniciales de los muchachos que dirige Carlos Martí cristalizaron en la parte baja de la cuarta entrada, al combinarse hit de Carlos Benítez, pelotazo a Frank Camilo, imparable del talentoso Yoelkis Céspedes, así como triple de Roel Santos y doble de Alexander Ayala.

Luego sumaron una más en el sexto y otra en séptimo para alcanzar su primer triunfo en esta edición y la número 14 en la historia de los Clásicos, donde Cuba siempre ha pasado a la segunda ronda, aspiración nuevamente ahora de esta formación.

Los mejores bateadores cubanos contra los chinos fueron Roel Santos (5-3, par de impulsadas e igual cantidad de anotadas), Alexander Ayala (4-3 con un remolque y dos tubeyes) y Yurisbel Gracial (4-3 con pareja de dobles y de bases robadas).

Tal y como había anunciado con antelación el mánager cubano, Lázaro Blanco será quien suba al montículo el próximo viernes frente al equipo de la Isla-continente, en lo que pudiera ser el desafío más importante de la carrera deportiva del granmense.

Moralejas del partido:

– La extraordinaria labor de Vladimir Baños, con la correcta utilización de una recta cortada que le enseñó a tirar el profesor José Manuel Cortina, no solo silenció a los bates chinos, sino que lo dejó listo para ser el abridor del primer desafío en caso de llegar Cuba a la segunda fase.

– Por segunda ocasión consecutiva el equipo batea más de 11 imparables y ya suma 352 de average en la competencia, aunque peloteros como William Saavedra, Frederich Cepeda y Carlos Benítez están todavía por debajo de sus reales virtudes y de lo que se espera de ellos a este nivel.

– Cuando se pone la velocidad en función de la ofensiva, como las bases robadas de Yurisbel Gracial y Alfredo Despaigne o el ataque a las almohadillas de Roel Santos con conexiones bien colocadas, no solo suben las posibilidades de anotar carreras, sino que sale a relucir el juego divertido e integral de nuestro equipo. Esa arma no debe perderse en los encuentros venideros.

– A pesar de la victoria, todavía se impone hacer los ajustes más rápidos para batear a lanzadores que no reúnen una calidad por encima de la media. De realizarla, Bruce Chen no hubiera podido salir del box sin carreras cubanas.

– China sigue creciendo comparativamente al torneo anterior que se presenta y exhibió buena defensa en sentido general. Su bateo y pitcheo sí necesitan mejoras ostensibles, aunque el mentor John McLaren, declaró que en esas condiciones aspiran a vencer a Australia.

– Es cierto que no todos los jugadores en torneos cortos rinden todo su potencial, pero hay que tener el olfato preciso para cambiarlos, sobre todo si Guillermo Avilés y Yordan Manduley están deseosos de mostrar su calidad sobre el terreno.

– Los relevistas usados hoy, en el mismo orden, pudieran trabajar el viernes tras cumplir Blanco los límites de 65 envíos. Son los brazos más fuertes y seguros del staff en pos de alcanzar el triunfo clave para obtener el cupo a la siguiente ronda.

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Mar 07

Cuba pierde 11×6 ante Japón en su debut en el Clásico Mundial

En predios del Tokio Dome, la selección nacional cubana cayó derrotada en su debut por los anfitriones japoneses con marcador de 11×6.

El pitcheo antillano quedó por debajo de las expectativas, la ofensiva oportuna brilló por su ausencia cuando el partido estaba cerrado, y la defensiva del antesalista Yurisbel Gracial, con dos errores, otorgó demasiadas libertades a los nipones. Sin duda, la derrota estaba en los planes. De hecho, el director Carlos Martí no utilizó a ninguno de sus mejores lanzadores, aunque el duelo llegó hasta el quinto inning con desventaja mínima para los antillanos de 1-2.

La historia tuvo muchos puntos de giro y ambos equipos tuvieron posibilidades de ‘llevarse el gato al agua’ hasta que los nipones tomaron amplia ventaja a mediados del desafío.

Los cubanos amenazaron en el primer inning con hombres en primera y segunda bases sin out, pero el abridor japonés Ayumu Ishikawa obligó a Frederich Cepeda a batear para doble-play, acto seguido regaló base por bolas al cuarto bate Alfredo Despaigne y luego dominó a William Saavedra en inofensivo rodado a la antesala.

En la parte baja de ese mismo capítulo inicial los asiáticos tomaron el control de las acciones, al anotar una carrera remolcada por Yoshitomo Tsutsugo, con sencillo a la pradera derecha.

Una entrada más tarde, los anfitriones japoneses explotaron al abridor cubano, el derecho Noelvis Entenza, sin embargo el relevista Yoanni Yera, con corredores en primera y tercera y un out, salvó la situación y cerró el inning en cero.

Cuba despertó en el tercer episodio y logró empatar el partido 1-1, por elevado de sacrifico de Alexander Ayala, una conexión enorme contra las bardas del jardín central, sobre la cual Norishika Aoki realizó un fildeo antológico para evitar males mayores.

Pero la igualdad era un espejismo. Japón tomó las riendas del choque en el cuarto episodio al fabricar una carrera impulsada por Tetsuto Tamada, con doblete a la pradera izquierda, y amplió la ventaja en el quinto con un racimo de cinco anotaciones, coronado por cuadrangular con dos compañeros en base de Nobuhiro Matsuda.

La remontada era una quimera para los antillanos, que veían como sus posibilidades de victoria caían estrepitosamente al abismo.

Pero los dirigidos por Martí sacaron su casta y se acercaron en el pizarrón con un rally de tres rayas en el séptimo capítulo, en el cual influyeron un jonrón en solitario de Despaigne y un sencillo remolcador de dos carreras del emergente Guillermo Avilés.

Con el 7-4 el panorama mejoró para los cubanos y las esperanzas resurgieron.

Pero una vez más los dueños de casa volvieron a despegarse gracias a un enorme bambinazo de Tsutsugo con Ryosuke Kikuchi en bases, en el final del séptimo, contra los pitcheos del derecho Jonder Martínez.

El tira y encoge continuó en el octavo inning cuando Cuba anotó par de carreras, impulsadas por Gracial con doblete, mientras Japón ripostaba con dos anotaciones en la parte baja de ese mismo episodio para recuperar la ventaja de cinco, 11-6.

Y así acabó todo. En el noveno Cuba amenazó pero no pudo anotar más.

El crédito de la victoria correspondió a Ishikawa, mientras Yera cargó con el revés.

Por los ganadores el mejor bateador fue el antesalista Matsuda, quien compiló tres sencillos y un jonrón en cinco veces al bate, con cuatro impulsadas y tres anotadas.

Vale destacar que la dirección cubana utilizó seis lanzadores durante el encuentro e increíblemente todos permitieron al menos una carrera a sus rivales.

Cuba enfrentará mañana (diez de la noche de hoy) a China, el rival más débil del grupo B, en tanto Japón se medirá a Australia.

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Feb 13

CBS coloca a Yoenis Céspedes como el mejor LF de las Grandes Ligas

En días pasados el sitio Baseball al Instante reprodujo un artículo sobre unos rankings por posición, que estaban siendo elaborados por tres consumados periodistas de la cadena CBS.

Un trabajo que habían comenzado con los inicialistas y en el cual el cienfueguero Jose Abreu, de los White Sox, había quedado fuera por motivos estadísticos, digamos por ejemplo por un más bajo OBP y OPS, propios de su lentitud, y más incapacidad por agarrar boletos entre otros aspectos de su tipo de juego. No se puso pegas al resultado de este trabajo ya que los 10 que presentaron tenían mejores números generales que Pito, y en algunos casos les ayudaba también su juventud y mejores proyecciones de futuro de acuerdo a esa edad.

En ese caso esperamos pacientemente el resultado que iban a ofrecer en base al de los jardineros izquierdos, y aquí el Granmense Yoenis Céspedes, el cual esperábamos que clasificara sin ningún tipo de problemas, en realidad lo que no tuvo fue competidores para sorpresa nuestra. Céspedes ocupa el primer lugar de todos los guardabosques izquierdos de esta pelota, y más ahora que se ha apreciado una marcada mejoría en su juego diario en todos los sentidos. ¿Su tarjeta de presentación?… un 140 OPS + en casi sus últimos 200 partidos efectuados.

Céspedes registró su mas alta cota de boletos el año pasado y eso hizo que su rendimiento cambiara radicalmente, lo que le brindó al equipo un ramillete mayor de posibilidades en el orden ofensivo de agradecer. A eso sumó que sigue siendo un bateador que carga pólvora en sus muñecas, y que posee uno de los brazos mas potentes y certeros de este béisbol. Vamos que lo tiene todo. Es cierto que ya está entrando en los 31 años de edad y un cambio a la baja se avecina, pero aun así es temprano por lo que se espera que en este 2017 vuelva a dar mas de lo mismo.  Al menos otra temporada mas.

Al Cubano le siguen por este mismo orden: Gregory Polanco, de los Piratas de Pittsburgh, Ryan Braum, Cerveceros de Milwaukee, un hombre que ha puesto mas de 130 OPS+ en sus 9 temporadas, eso si, marcadas, alguna de ellas, por el uso de sustancias prohibidas. Marcel Ozuna, de los Marlins de Miami, en el 5to Kyle Schwarber, de los Cubs de Chicago, sexto Michael Brantley, de Indios del Cleveland, séptimo Andrew Benintendi, del Boston Red Sox, en el octavo Justin Upton, de Tigres del Detroit, como noveno Brett Gardner, de los Yankees de Nueva York y finalmente Alex Gordon, de los Reales de Kansas City.

Feb 08

Lázaro, más allá de un Blanco

Culiacán.— Cuando se pierde 1-0, en un duelo con el equipo de casa, ante más de 20 mil personas y con un trabajo casi exacto, las ganas de conversar son pocas. Hay colores más visibles que el Blanco de su apellido, pero Lázaro prefieres respirar, tomarse esta derrota como la más dolida y prometer que habrá más victorias con sus Alazanes de Granma y de Cuba.


CUB-RD-Play-07-580x843“Desde el primer día que abrí contra Dominicana sabía que si llegábamos al cruce me tocaría lanzar de nuevo. Estaba concentrado en lo que tenía que hacer. Vi todos los partidos de México que pude, especialmente el de ayer que jugamos contra ellos. Solo me enfoqué en que tenía que mantener la bola sobre lo bajo y utilizar los rompimientos con aquellos bateadores que tenían problemas con esos lanzamientos”.

¿Cómo pudiste auto relevarte después de unas primeras entradas algo complicadas?

“Es cierto, en los primeros inning empecé un poco regado. No tenía la zona localizada, pero hice mis ajustes rápidos. Empecé a mover la bola y a tirar mi slider, sobre la que tenía buen control. Después usé el cambio de velocidad y la recta cerrada, que fue con la que mejor me sentía en el día de hoy.

“Fue un gran partido de béisbol. Dije que lo iba a todo y así fue, pero no pudimos. Decirle al pueblo de Cuba que salí con toda la confianza del mundo, pero no se pudo y que esperen de Lázaro Blanco lo mejor para las otras competencias que vienen ahora”.

El quinto capítulo, una base, un error, el hit remolcador… ¿qué te ayudó a salir?

“Después del error fui hacia atrás en el box, pero Frank Camilo me dijo: ya pasó, ahora tienes que pensar en los lanzamientos que tienes que hacer en estos momentos. Solamente cuando me dieron el hit me puse un poco ansioso. Otra vez Frank Camilo vino y me dio ánimos.

“Luego vino el toque de bola, la base intencional y entonces pensé: este me tiene que dar rolling para doble play y así salió. Me concentré tanto que salió lo que pensé. Fue el inning más fatídico de mi labor en esta Serie, de la cual estoy muy contento porque salí a darlo todo, pero no pude. El dolor de la derrota lo llevo por dentro”.

¿Es cierto que en el mitin le llegaste a pedir una carrera al equipo para ganar este juego semifinal?

“Sí, lo dije con razón hagan una, que a mi no me ganan. En el primer inning pensé que saldríamos delante. Si así hubiera sido, iba con más fuerza, porque salir delante es siempre importante. Ya después que hicieron la del quinto les repetí: empaten que no me va hacer más carreras. Pero no pudimos lograr ese empate y caímos…

Se avecina el IV Clásico Mundial y tú volverás a ser el número uno del staff. ¿Compromiso mayor ese?

“Para todo lanzador es muy reconfortante ser el primero en una rotación. He tenido una gran temporada con Granma y ahora en la Serie del Caribe, pero no pienso ser el mejor lanzador de Cuba, solo pienso en darlo todo cada vez que me subo al box.

“Lo que se decida respecto a qué equipo debo trabajar en el Clásico lo trataré de cumplir como hasta hoy, porque siempre voy a salir por la victoria. Así lo hice aquí por mi provincia y por Cuba”.

Otra vez le vi colores más allá de su apellido. La vergüenza del revés le llevaron lágrimas a los ojos en la conversación. Apagué la grabadora y como cubano lo felicité. Había sido un Lázaro gigante y eso es admirable.

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